Gnl - gaz naturel liquéfié

Le gaz naturel liquéfié est un gaz naturel condensé à l'état liquide, par refroidissement à -163°C (cryogénie). Son volume se réduit alors de 600 fois et il prend la forme d'un liquide clair, transparent, inodore, non corrosif et non toxique. Le GNL est environ deux fois plus léger que l'eau.

Suite à l'opération de liquéfaction, le GNL devient quasiment du méthane pur, les autres composants du gaz naturel ayant été séparés. Le dioxyde de carbone doit être extrait au préalable car sinon il endommagerait les unités de liquéfaction en s'y solidifiant. Les hydrocarbures plus lourds que le méthane sont récupérés et vendus comme matière première pétrochimique ou comme carburant (gaz de pétrole liquéfié - GPL).

Le transport du GNL est assuré par des navires appelés méthaniers. La plupart des méthaniers ont une capacité de l'ordre de 140'000 mètres cubes, soit 70'000 tonnes environ. Cela équivaut à 87 millions de mètres cubes de gaz dans des conditions standard de transport en gazoduc.

 

 

Port méthanier